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  Costa, Lucio (1902 - 1998)        

Biografía

Lucio Marçal Ferreira Ribeiro de Lima e Costa (Toulon, Francia, 1902 - Río de Janeiro, en el Estado de Río de Janeiro, 1998). Arquitecto, urbanista, estudioso y teórico de la arquitectura y conservador del patrimonio. Se licencia en 1934 en la Escola Nacional de Belas Artes - Enba [Escuela Nacional de Bellas Artes], en Río de Janeiro. Entre 1922 y 1929 mantiene una oficina de arquitectura en sociedad con Fernando Valentim y realiza innumerables proyectos y obras orientados predominantemente por el estilo neocolonial, de carácter nacionalista, y eventualmente por los preceptos eclécticos internacionales.

En 1929 se casa con Julieta Modesto Guimarães, Leleta, y, durante una crisis profesional, se traslada junto con ella a Correias, en las cercanías de Petrópolis, Río de Janeiro. Allí, traba contacto con la Casa Modernista, de Gregori Warchavchik (1896 - 1972), publicada en la revista Paratodos, lo que refuerza su insatisfacción con la arquitectura académica. En 1930 es invitado a trabajar como asesor de obras del Itamaraty y regresa a Río de Janeiro. Después de la Revolución de 1930 es nombrado director de la Enba por Rodrigo Melo Franco de Andrade (1898 - 1969).

En la Enba consuma su "conversión" al movimiento moderno y realiza un importante cambio en la enseñanza de la escuela. Despide a antiguos profesores y contrata a otros, de tendencia moderna, como Warchavchik, Alexander Buddeus y Leo Putz (1869 - 1940). Todavía en ese cargo, organiza el importante Salão Revolucionário [Salón Revolucionario] de 1931, que cuenta con la participación de artistas como Guignard (1896 - 1962), Candido Portinari (1903 - 1962), Di Cavalcanti (1897 - 1976), Anita Malfatti (1889 - 1964) y Tarsila do Amaral (1886 - 1973), y juega un rol fundamental en la difusión y legitimación del movimiento que se había iniciado en São Paulo, con la Semana de 1922. En septiembre de 1931, debido a su fuerte reacción conservadora, es exonerado del cargo de director.

Entre 1931 y 1933 se asocia a Warchavchik, para realizar proyectos importantes como el Conjunto Residencial da Gamboa y la Residencia Alfredo Schwartz, de 1932. Hasta 1936 sigue un periodo de intenso estudio de la producción de los maestros de la arquitectura moderna y de escasez de encargos profesionales, al cual denomina "los años de chômage [desempleo]". En ese periodo escribe el importante texto-manifiesto Razões da Nova Arquitetura [Razones de la Nueva Arquitectura], 1934/1936, en el que defiende la inevitabilidad histórica del modernismo.

Entre 1935 y 1936 el ministro Gustavo Capanema (1900 - 1985) lo invita a concebir el proyecto de la nueva sede del Ministério da Educação e Saúde - MES [Ministerio de Educación y Salud], tarea en la que prefiere trabajar en sociedad con un grupo de jóvenes arquitectos: Affonso Eduardo Reidy (1909 - 1964), Carlos Leão (1906 - 1983), Jorge Moreira (1904 - 1992), Ernani Vasconcellos (1909 - 1988) y Oscar Niemeyer (1907), bajo la coordinación de Le Corbusier (1887 - 1965). Ese edificio, así como el Pabellón de Brasil en la Feria Mundial de Nueva York, 1939 (diseñado en un trabajo conjunto con Niemeyer), y el Conjunto da Pampulha [Conjunto de la Pampulha], se considera el hito inaugural de la arquitectura moderna brasileña, siendo el primer rascacielos en el mundo que realiza integralmente los "cinco puntos de la arquitectura moderna" ideados por Le Corbusier.1

En 1937 comienza sus actividades como director de la Divisão de Estudos e Tombamentos - DET [División de Estudios y Catalogaciones del Patrimonio Histórico] del Serviço do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional - Sphan [Servicio del Patrimonio Histórico y Artístico Nacional], creado en ese mismo año. Se debe a él la definición de criterios y normas de clasificación, análisis y catalogación del patrimonio arquitectónico brasileño, así como la definición de criterios para la intervención en centros históricos. Se suma a eso su proyecto para el Museu das Missões [Museo de las Misiones], en el interior del sitio arqueológico de São Miguel, en Rio Grande do Sul. El texto Documentação Necessária [Documentación Necesaria], 1937, consuma su reflexión sobre el fondo construido nacional, proporcionando una forma madura a su proyecto intelectual de articulación conceptual entre el repertorio común luso-brasileño y la arquitectura moderna internacional.

Esa interpretación historiográfica se consolida en textos escritos en las décadas siguientes, como Considerações sobre a Arte Contemporânea [Consideraciones sobre el Arte Contemporáneo], años 1940, y Muita Construção, alguma Arquitetura e um Milagre [Mucha Construcción, alguna Arquitectura y un Milagro], 1951. En esos años, mientras realiza importantes proyectos, se desconecta progresivamente de la actividad de proyecto para concentrarse en las tareas de investigación del servicio público, en el Sphan, posterior Instituto do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional - Iphan [Instituto del Patrimonio Histórico y Artístico Nacional], donde se jubila, en 1972.

Su victoria en el concurso para el plan piloto en Brasília, en 1957, señala un súbito resurgimiento de Costa en el escenario nacional y es el hito inicial de una serie de proyectos urbanísticos que él desarrolla posteriormente. En 1987 Brasília es catalogada como Patrimonio Mundial, Cultural y Natural de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura - UNESCO. En 1995, a los 93 años de edad, el arquitecto publica Lucio Costa: Registro de uma Vivência,2 libro autobiográfico que contiene proyectos, ensayos críticos, cartas personales y textos memorísticos, un libro de referencia para todos los estudios de la arquitectura brasileña.

Comentario Crítico

Autor de una importante obra construida, aunque poco numerosa, y de textos fundadores de la historiografía arquitectónica brasileña, Lucio Costa es una figura clave en el escenario de implantación y consolidación de la arquitectura moderna en Brasil. Su trayectoria como arquitecto comienza en los años 1920, cuando, bajo la tutela de José Mariano Filho (1881 - 1946), patrono del movimiento neocolonial en Río de Janeiro, se convierte en una de las figuras más destacadas entre sus pares. Son de esa época proyectos como las residencias Rodolfo Chamberland, 1921, y Raul Pedrosa, 1924, en los que sigue una orientación académica, según los "estilos históricos" (eclecticismo y neocolonial). La ruptura con la tradición beaux-arts, que aprende en su formación en la Escola Nacional de Belas Artes - Enba [Escuela Nacional de Bellas Artes], en favor de la arquitectura moderna ocurre bruscamente en 1930, cuando el arquitecto asume el cargo de director de la escuela en la cual había estudiado, renovando ampliamente el currículo y la plantilla de profesores de la Enba. Entre los alumnos que se benefician de esa transformación se encuentran, entre otros, Luiz Nunes (1909 - 1937), Jorge Moreira (1904 - 1992), Vital Brazil (1909 - 1997), Milton Roberto (1914 - 1953) y Oscar Niemeyer (1907).

Su "conversión" a lo moderno lo acerca a figuras como el arquitecto ítalo-ruso Gregori Warchavchik (1896 - 1972), que en 1927 introduce la "nueva arquitectura" en São Paulo, y de los pintores y escultores modernistas, con ocasión del Salão de 31 [Salón del 31]. En los años siguientes, profundiza el estudio de la obra de de Le Corbusier (1887 - 1965), Walter Gropius (1883 - 1969) y Ludwig Mies van der Rohe (1886 - 1969) y logra, poco a poco, recuperar el prestigio profesional que había adquirido anteriormente como arquitecto académico. Su trayectoria, desde entonces, se caracteriza por una notable generosidad y espíritu de grupo, orientada no por una ambición de éxito personal, sino por un proyecto de "formación nacional",3 cargando consigo toda una generación pionera. El paso decisivo de ese proceso es su iniciativa de construir un grupo de arquitectos para diseñar el edificio del Ministério da Educação e Saúde - MES [Ministerio de Educación y Salud], en Río de Janeiro, con la consultoría de Le Corbusier. Así, todos pueden aprender las lecciones modernas básicas directamente en las "fuentes originales del movimiento mundial de renovación", y no de "segunda o tercera mano",4 por medio de lo que se hacía en São Paulo.

Según él, "a diferencia de lo que ocurrió en la mayor parte de los países, en Brasil fueron justo los pocos que lucharon por la apertura hacia el mundo moderno, los que se zambulleron en el país en búsqueda de sus raíces, de su tradición".5 Así, a ejemplo de otras figuras destacadas del modernismo artístico brasileño, como Mário de Andrade (1893 - 1945) y Gilberto Freyre (1900 - 1987), Lucio Costa dedica un gran esfuerzo y atención al estudio del patrimonio histórico y artístico nacional y juega un rol decisivo en la creación y consolidación del Serviço do Patrimônio Histórico e Artístico Nacional - Sphan [Servicio del Patrimonio Histórico y Artístico Nacional], desde la fundación del organismo, en 1937, hasta que se jubila, en 1972. Su punto de vista sobre la intervención en sitios históricos es decisivo, como en el caso de la construcción del Grande Hotel de Ouro Preto, en 1940. Según Costa, no se debe tratar de imitar las construcciones antiguas, sino realizar una obra que resalte la temporalidad de la intervención presente, como una acción que respeta la contemporaneidad en relación con el pasado.

Lucio Costa construye una teoría interpretativa que, de alguna manera, neutraliza la arquitectura moderna internacional en Brasil, ya que señala una identidad fundamental entre la sencillez de sus formas (la "estética de la máquina") y el carácter colectivo y anónimo de la arquitectura civil de la colonia, que elige como nuestra tradición más legítima. Esa convergencia entre modernidad y patrimonio en Brasil marca tanto la interpretación teórica, que fue seguida de manera casi unánime por los que escriben la historia de la arquitectura en el país,6 como su obra construida, que, al combinar innovaciones técnico-formales (pilotes, brise-soleil, hormigón armado, paños de vidrio) con elementos de la tradición artesanal (entrelazados, cobogós,7 albañilerías de piedra), trata de encontrar un término posible de conciliación entre la impersonalidad de la sociedad de masas futura y la afectividad del mundo local, heredada de los tiempos de la colonia. Ejemplos particularmente exitosos de esa articulación son sus proyectos para el Museu das Missões [Museo de las Misiones], 1937, en São Miguel, Rio Grande do Sul; los edificios del parque Guinle, 1943-1948, en Río de Janeiro; y el Park Hotel São Clemente, 1944, en Nova Friburgo, Río de Janeiro.

Sin embargo, con el paso de los años, Costa se concentra progresivamente en su trabajo en la el servicio público, cierra su oficina de arquitectura y realiza pocos proyectos amplios, como el edificio del Banco Aliança y la sede social del Jockey Club de Brasil, ambos de 1956, en Río de Janeiro. Mientras tanto, a comienzos de los años 1950, revisa la trayectoria de formación de la arquitectura moderna brasileña y atribuye a Oscar Niemeyer los méritos por su originalidad y fulminante éxito internacional: "él es la clave del enigma", dice Costa.8 Así, compara Niemeyer a Aleijadinho (1730 - 1814) y reconstruye su interpretación de la arquitectura colonial luso-brasileña, desplazando el énfasis de la valoración de la edificación civil "desataviada y pobre", a la exuberante libertad formal de las iglesias barrocas, "nuestro estilo de bautismo".

En 1957, tras el trauma de la muerte de su mujer en un accidente automovilístico, ocurrido tres años antes, Costa resurge públicamente al ganar el concurso para el plan piloto de Brasília, la nueva capital de Brasil, inaugurada en 1960. La concibe en base a dos ejes que se cruzan en ángulo recto - el eje vial-residencial y el eje monumental-, como que marcando en el terreno la señal de la cruz. La caracteriza de la siguiente manera: "se trata de un acto deliberado de posesión, de un gesto de sentido todavía desbravador, según la tradición colonial".9 Así, el diseño de la ciudad se orienta por la definición de distintas escalas de uso del espacio: la escala residencial, en las "supercuadras" (supermanzanas); la monumental, en el eje de los edificios públicos; la gregaria, en el sector cultural y de diversiones, ubicada en un anillo en torno al encuentro de dos ejes; y la bucólica, al borde del lago, para los paseos y recreo de la población urbana. Solución urbanística que el crítico Mário Pedrosa (1900 - 1981) defiende de manera intensa, considerándola "el huevo de Colón".10

Desde entonces, incluso después de esa excesiva exposición, Costa se mantiene reservado y distante de la escena principal de la arquitectura brasileña. A lo largo de los años 1970, 1980 y 1990 recibe encargos de proyectos urbanos, como la urbanización de Barra da Tijuca, 1969, en Río de Janeiro, el plan para la nueva capital de Nigeria, 1976, y el estudio para Casablanca, en Marruecos, 1980. Al mismo tiempo, restringe sus proyectos arquitectónicos a una dimensión exclusivamente local, atendiendo tan solo a los "ruegos" de sus hijas y amigos cercanos. Desde el punto de vista crítico, se mantiene aferrado a sus ideales de los años 1930, considerando lo posmoderno una equivocación precipitada.


Notas

1 Son ellos el pilote, la planta baja libre, el techo jardín, la fachada libre y las ventanas horizontales.

2 COSTA, Lucio. Lucio Costa: registro de uma vivência. São Paulo: Empresa da Artes, 1995.

3 Otília Arantes amplía el concepto de "formación" formulado por Antonio Candido en el caso de la literatura brasileña a la arquitectura, en base en la acción de Lucio Costa. Refiérase a: ARANTES, Otília B. F. Lucio Costa e a 'boa causa' da arquitetura moderna. In: ______. Sentido da formação. Río de Janeiro: Paz e Terra, 1997.

4 COSTA, Lucio. Depoimento (1948). In: ______. Lucio Costa: registro de uma vivência. São Paulo: Empresa das Artes, 1995, p. 198.

5 COSTA, Lucio. PS-1991. In: ______. op. cit. p. 116.

6 Son ellos: GOODWIN, Philip. Brazil Builds - architecture new and old; 1652-1942. New York: MoMA, 1943; HITCHCOCK, Henry-Russel. Latin american architecture since 1945. New York: MoMA, 1955; MINDLIN, Henrique E. Modern architecture in Brazil. New York: Reinhold Publishing, 1956; BRUAND, Yves. Arquitetura contemporânea no Brasil. São Paulo: Perspectiva, 1981.

7 Cobogó: tipo de ladrillo o elemento calado que se utiliza para construir paredes perforadas.

8 COSTA, Lucio. Muita construção, alguma arquitetura e um milagre (1951). En: ______. op. cit. p. 170.

9 COSTA, Lucio. Memória Descritiva do Plano Piloto (1957). En: ______. op. cit. p. 283.

10 PEDROSA, Mário. Reflexões em torno da nova capital. In: AMARAL, Aracy (org.). Dos murais de Portinari aos espaços de Brasília. São Paulo: Perspectiva, 1981, p. 309.



actualizado en 26/09/2013
 
 
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